Solskjaer: Man Utd must listen to the views of its fans

Ole Gunnar Solskjaer stressed the importance of fans being heard as thousands of Man Utd supporters prepare to descend on Old Trafford for what the manager hopes will be a “peaceful” protest.

Departing executive vice-chairman Ed Woodward followed co-chairman Joel Glazer in apologising to supporters for the club’s attempt to join the Super League at an emergency fans forum on Friday morning.

The breakaway plans swiftly collapsed but fan anger is not going away anytime soon, with United supporters demanding change at the top of a club that has been in control of the Glazer family since 2005.

OPINION: Roma rout allows Solskjaer to refocus on vulnerable Liverpool

Around 10,000 supporters are expected to descend on Old Trafford ahead of Sunday’s Premier League clash with rivals and fellow prospective Super League members Liverpool as they push to change the ownership structure at the club.

Man Utd boss Solskjaer said: “It’s important that the fans’ views are listened to and that we communicate better.

“My job is to focus on the football side and that we have the best possible team.

“As I’ve said before, I’ve been backed, I’ve had great support from the club and the owners and I’m sure I will get the backing again to go one step further.

“But I’m so happy that all the clubs agreed that this shouldn’t be the way of moving forward.

“Then again, when the protests are on, it’s important that they go in a good fashion and that we keep it peaceful.”

Solskjaer spoke to a group of fans last Thursday as they took their protests to the training ground, where they brandished banners reading ‘Glazers Out’ and ‘51% MUFC 20’ in reference to the model of ownership used widely in Germany.

Several hundred more showed their anger at Old Trafford last Saturday afternoon and far more are expected on Sunday, when Solskjaer does not believe the protest will be a distraction heading into the “massive, massive game” against Liverpool.

“The players are focused on the game and nothing else,” he said. “They’ve handled difficult situations before.

“Of course it was a strange week before the Leeds game (last Sunday) after the Super League announcement.

“But I’ve got to say that I’m not worried one second that our mind is not on the football when it happens.

“I think you saw here in the semi that the players are fully, fully focused on performing.”

Man Utd head into the match against Jurgen Klopp’s men fresh from Thursday’s swashbuckling 6-2 win against Roma in the first leg of their Europa League semi-final.

Solskjaer’s second-placed side are looking to delay neighbours Manchester City’s coronation as Premier League champions and dent Liverpool’s Champions League hopes.

“We know what they have done the last three or four seasons,” he said ahead of Sunday’s Old Trafford encounter.

“They have been top of the league, they’ve won the Champions League and they’ve had some amazing seasons.

“That’s the challenge for us, to have that consistency now that we move up the table and that we also challenge City, then that they feel that they still need to win a few games.”


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Woodward sends Man Utd fans message over ESL revival

Ed Woodward has promised Man Utd “do not seek any revival of the Super League” as supporters expressed disgust, embarrassment and anger at the planned breakaway during an emergency fan forum held on Friday.

The Old Trafford giants were part of the dozen clubs that announced late on April 18 they were joining the new continental competition, only for it to collapse amid intense pressure within 48 hours.

It was announced that Woodward would be leaving his executive vice-chairman role shortly before the club officially withdrew from the Super League, of which Man Utd co-chairman Joel Glazer was named as vice-chairman.

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He soon admitted “we got it wrong” but was conspicuous by his absence from an emergency meeting held on Friday morning, when Woodward apologised for the botched plan during his opening remarks.

“You will all have read Joel’s open letter to fans last week apologising for the Super League decision and I would like to add my personal apology to this forum,” the he said.

“I know that you will feel angry and let down by the lack of consultation and by the way the proposal failed to recognise the vital principle of open competition. Proper discussion would have helped us avoid the mistake we made.

“While there would have been a substantial increase in solidarity payments from the leading clubs to the rest of the pyramid across Europe, we fully accept that there were fundamental elements which were badly misjudged.

“As Joel said last week, we failed to give enough weight to the essential principles and traditions of sporting merit which are so vital to football not just in domestic competition but in European competition since the mid-1950s.

“We want to restate our commitment to those traditions. I can assure you that we have learned our lesson from the events of the past week and we do not seek any revival of the Super League plans.”

But Woodward’s comments will do little to placate furious supporters, with a letter signed by the vast majority of fan forum members read out to him during the meeting demanding change and rejecting co-chairman Glazer’s apology.

“We are disgusted, embarrassed and angry at the owner’s actions in relation to the planning, formation and announcement of the European Super League,” the letter read.

“Once again this clearly demonstrates that the club’s owners are only interested in maximising their own profits and do not care about or respect the views of Manchester United fans.

“The complete lack of engagement with fans, our players and manager is a gross mishandling of club affairs and one which we cannot forgive. It was an attack on fans and on clubs across the whole of football and we have simply had enough.

“Joel Glazer’s subsequent apology is not accepted. Actions speak louder than words and he and his family have shown time and again that their sole motivation is personal profit at the expense of our football club.”

The fan forum members said the proposal “betrayed” United’s history, which has “been undermined by an abhorrent plan designed purely to make more money for the self-perceived ‘big clubs’.”

Labelling the closed-shop approach “arrogant and unfair”, they reminded Man Utd of the great Sir Matt Busby saying “we must prevent a football club ever being run like a supermarket with profit the only real motive”.

The Man Utd fans said “change is needed and the club must act now”, setting out a five-point plan that they requested a written response to within seven days.

“We have zero trust in the owners of the club, or faith in them to uphold these statements and do not believe they understand or indeed care about the great traditions and values of our club,” the letter continued.

“If we are wrong and they are serious about recognising their responsibilities and wanting to learn from supporters’ messages, we look forward to you all proving it by taking immediate and decisive action to protect the future interest of the club.

“We, the fan representatives on the Manchester United fans’ forum and on behalf of Manchester United fans everywhere, request you agree to:

“1. Willingly and openly engage and promote the government initiated fan-led review of football and use this as an opportunity to rebalance the current ownership structure in the favour of supporters and not approach this review defensively to fight for the status quo.

“2. Appoint independent directors to the board whose sole purpose is to protect the interest of the club as a football club, not its shareholders and their focus on profits over results.

“3. Work with the Manchester United Supporters Trust and supporters more broadly to put in place a share scheme that is accessible to all and that has shares with the same voting rights as those held by the Glazer family.

“4. Commit to full consultation with season ticket holders on any significant changes to the future of our club, including the competitions we play in.

“5. Provide a commitment by Joel Glazer that any costs incurred in relation to the creation of, or withdrawal from, the European Super League will be funded solely by the Glazer family and not by the club itself. We note that the Kroenke family have already made this commitment to Arsenal fans.”


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Arsenal to make Real Betis offer in May for £70m midfielder

Arsenal are preparing to make a bid for Real Betis midfielder Guido Rodriguez, according to reports in Spain.

The Gunners are set to lose Dani Ceballos and Martin Odegaard back to Real Madrid in the summer with the loanees returning to their parent club.

It is understood that Los Blancos are keen to see Odegaard return, while Ceballos has ruled out a permanent move to the Gunners.

MAILBOX: Arteta’s stubbornness will cost him Arsenal job…

That will leave Arsenal short of midfield numbers with the Gunners likely to invest in that area of the pitch in the summer transfer window.

And El Desmarque claims that Rodriguez is appearing at the top of their list with Real Betis likely to sell one or two of their star players this summer.

Rodriguez has impressed this season for Betis – especially in recent weeks by putting in a man-of-the-match performance against Athletic Bilbao – and ‘has grown a lot’ since moving to the Spanish side from Mexican giants Club America in 2020.

Betis are ‘convinced that an offer [for Rodriguez] will arrive that generates added value’ this summer before using it to ‘improve the squad’ and make their bank balance look healthier.

And El Desmarque add that ‘everything indicates that Arsenal will carry out the attempt for Guido in a month’ with his release clause set at €80m (£70m).

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Betis are ‘already giving signs that suggest that they want to curdle a great business with Arsenal’ and the La Liga side are boosted by the fact that Arsenal are ‘used to spending large amounts of money on their signings’.

And Mexican football specialist Tom Marshall explained in October 2020, when the Argentina international moved to Betis, what Rodriguez offers teams.

Marshall told World Football Index: “For me, he became one of the best players in the league and it was clear that at some point European clubs would become seriously interested, especially when the Argentine national team came calling.

“America still misses him. Rodriguez is a pretty traditional holding midfielder, good at breaking up opposition attacks and shielding the defence while using the ball smartly in possession. He also definitely enjoys the physical side of the game.”


Spurs target Erik ten Hag signs new deal with Ajax

Tottenham have been dealt another blow in their search for a new manager after Ajax head coach Erik ten Hag committed his future to the Dutch club.

The 51-year-old was understood to have been on Spurs’ shortlist to replace Jose Mourinho and the Premier League club were keen to interview him over the coming days, but he will be staying in Amsterdam after signing a contract extension until 2023.

Spurs saw their first choice candidate Julian Nagelsmann decide to join Bayern Munich this week, while Leicester boss Brendan Rodgers has also distanced himself from the role.

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Ten Hag drew chairman Daniel Levy’s attention for his work at the Johan Cruyff Arena, where Ajax have been the dominant force in Holland and also made waves in Europe.

Their run to the 2019 Champions League semi-final, ended by Spurs, enhanced Ten Hag’s reputation as they played an eye-catching style with a number of impressive young players going on to be sold for huge fees.

Ajax are currently 12 points clear at the top of the Eredivisie and can win the title – the 35th in their history – with a point against FC Emmen on Saturday.

A statement from the Dutch club said: “Ajax has reached an agreement with Erik ten Hag for the extension of his contract which previously ran until June 30, 2022. The new agreement will take effect on July 1, 2021 and will run until June 30, 2023.”

Ten Hag said on the club’s official website: “I know who I am working with, I know what the ideas are, I know what goals we have. I’m happy here.

“I’m busy with where I am at, that’s at Ajax, that’s where my head and heart are at. You know what it is like with outside of football rumour…it tells you that we’re doing good work at Ajax.

“I don’t want to rule out that that could have happened, but I know what I have here.”

Former midfielder Ryan Mason is in interim charge of Spurs until the end of the season, having become the youngest head coach in Premier League history aged 29.

The north London club are keen to announce a permanent successor for Mourinho by the end of the campaign but will have to look elsewhere following Ten Hag’s decision to stay in Holland.


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Michèle Torr et Mireille Mathieu : elles se sont disputé le même homme

Souvent déçue par les hommes, avec Christophe, qui n’a jamais reconnu leur fils Romain, atteint de sclérose en plaques, puis avec Jean Pierre Murzilli, dont elle s’est séparée après vingt ans de relation, Michèle Torr a révélé qu’un autre homme avait compté dans sa vie. Pas n’importe qui et pas n’importe quand.

Invitée en septembre dernier d’Anne Roumanoff pour son émission Ça fait du bien sur Europe 1, la chanteuse de 72 ans a fait des révélations qui n’ont pas dû plaire à une autre star de la chanson française, de la même génération qu’elle et qui est née, tout comme elle, dans le Vaucluse : Mireille Mathieu.

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Michèle Torr a raconté comment au début des années 60, elles étaient toutes les deux tombées sous le charme de Johnny Stark, célèbre imprésario qui s’est éteint en 1989. Le nom de Johnny Stark a toujours été associé logiquement à Mireille Mathieu puisqu’il s’est occupé de sa carrière durant plus de vingt ans. Mais Michèle Torr lui avait tapé dans l’oeil avant. C’est en tout cas ce que l’interprète de La Paloma adieu a raconté à Anne Roumanoff.

La rencontre de Michèle Torr et Johnny Stark a eu lieu au début des années 60, lors du concours On chante dans mon quartier organisé à Avignon. La chanteuse l’a remporté devant une autre concurrente qui n’était autre que Mireille Mathieu. “Ce soir-là, il n’a pas vu Mireille Mathieu et il m’a vue moi“, a déclaré Michèle Torr. À l’époque, Mireille Mathieu ne voyait pas d’un bon oeil le rapprochement de la chanteuse et de l’imprésario, au point que les rapports entre les deux artistes n’étaient “pas très bons“.

Oui ! J’ai eu un truc avec lui !

Anne Roumanoff a alors tenté d’en savoir plus sur la nature de la relation de Michèle Torr et Johnny Stark. À la question de savoir s’il y avait eu “un truc” entre eux, la chanteuse a répondu : “Oui ! J’ai eu un truc avec lui !” Michèle Torr a même tenu à préciser “avant et pendant Mireille Mathieu“, et qu’elle avait 14 ans à l’époque ! Un petit commentaire fait exprès pour piquer Mireille Mathieu au vif ?

Toujours est-il que ce n’est pas Michèle Torr qui a signé avec Johnny Stark, mais sa rivale. “Les 1000 francs par mois, le chauffeur, l’appartement, les couturiers… Ma mère a eu peur, donc je n’ai pas signé avec Johnny Stark“, a-t-elle confié. Un refus que le manager ne lui aurait jamais pardonné puisqu’il lui a mis “des bâtons dans les roues” les années suivantes et aurait fait en sorte qu’elle soit “virée de certaines émissions“.

Ophélie Winter : Que devient son grand frère Mickaël Winter ?

Il a un temps connu la lumière auprès de sa soeur Ophélie. Entre 1995 et 1997, c’est avec elle que Mickaël Winter présentait chaque mercredi l’émission Dance Machine Club sur M6. Musicien, chanteur, le jeune homme a notamment ajouté une belle ligne à son CV en écrivant les paroles du tube Dieu m’a donné la foi. Mais sa carrière avait débuté bien des années plus tôt. Avant les plateaux télé et les radios, avant même de sortir son propre titre Toi qui me sais, il avait fondé un duo à l’âge de 16 ans et obtenu, en 1994, le rôle de DJ résidant du Barfly, dans le 9e arrondissement de Paris. Une renommée qu’il a su mettre à profit, même si c’est désormais dans l’ombre qu’il opère, en silence, mais avec grand succès.

Comme il l’indique sur son site officiel, Mickaël Winter est loin d’avoir chômé depuis les années 1990. Âgé de 47 ans, il a poursuivi sa route en tant qu’auteur, compositeur et producteur musical. Il a entre autres collaboré avec la marque de prêt-à-porter DKNY dont il a élaboré les spots publicitaires, mais également avec Morgan, National Geographic, ainsi que de grandes chaînes de télévision française. Côté cinéma, il a cocomposé la bande originale du film Abdel et la comtesse en 2018, film avec Charlotte de Turckheim, Amir El Kacem et Anne Consigny.

Je parle souvent avec Mickaël

Issu d’une famille d’artistes, Mickaël Winter a su se forger une belle réputation dans son domaine. De son vrai nom Mickaël Kleerekoper, le musicien a puisé l’inspiration, tout comme Ophélie, dans la carrière – et le pseudonyme – de son père David Alexandre Winter. Car en épousant Catherine Fefeu, l’interprète de Oh Lady Mary a donné naissance sans le savoir à une jolie génération de mélomanes. Et pour cause : en 1976, il a abandonné femme et enfants pour s’envoler en direction des États-Unis, conservant une relation catastrophique avec Ophélie et quelques liens avec son aîné. “Aujourd’hui, je parle souvent avec Mickaël“, précisait-il dans le magazine Platine. L’occasion, sans doute, d’évoquer sa jolie gloire secrète…

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Alyssa Milano, violée en plein tournage : “Les caméras tournaient”

Voilà bientôt deux ans que le mouvement #MeToo est lancé. Alyssa Milano est l’une des actrices qui a le plus pris la parole sur le sujet, elle a d’ailleurs été l’une des premières femmes à raconter les abus sexuels qu’un certain Harvey Weinstein lui a fait subir. Depuis, la star de Charmed avait lancé son podcast, Sorry not sorry (“désolée, mais en fait non”). Lundi 14 octobre, pour les deux ans du mouvement, elle a souhaité raconter un viol qu’elle a subi en 1993.

J’ai partagé mes autres histoires #MeToo, mais je n’ai jamais partagé celle-là publiquement. C’était il y a presque vingt-cinq ans, mais c’est toujours très difficile d’en parler“, prévient-elle, avant d’entrer dans les détails. “L’année qui a suivi Madame est servie, je travaillais dur pour me sortir de la case d’enfant-star dans laquelle m’avait mise la télévision. À l’époque, ça voulait dire accepter des rôles avec des scènes de sexe. L’un de ces films comportait une scène au cours de laquelle je faisais l’amour avec un homme de dix-sept ans mon aîné“, poursuit Alyssa Milano, sans divulguer le titre du film.

Quand on est pro, on apprend à gérer la situation, sans dépasser les limites, et en faisant fi du consentement, en accordant totalement notre confiance. Mais les prédateurs en sont incapables. Cet homme n’était pas un professionnel“, poursuit-elle en évoquant cet homme qui l’aurait violée, en l’appelant “le prédateur“, sans citer son nom.

Pendant six heures, j’ai tourné la scène avec l’homme qui venait de m’agresser sexuellement

Il a profité de ce moment où j’étais vulnérable pour mettre ses mains sous mes vêtements et essayer d’insérer ses doigts en moi. Il m’a violée sur le tournage, alors que les caméras tournaient. Je me suis figée. (…) Je pleurais, j’avais peur et j’étais furieuse“, poursuit Alyssa Milano, qui raconte que l’équipe de tournage n’a pas été d’une grande aide. “Juste après mon agression, le réalisateur du film m’a dit : ‘Je suis désolé, je ne sais pas ce que tu veux que je fasse à propos de ça. Est-ce qu’il faut que j’appelle la police ?’ Je me suis sentie piégée. Les gens attendaient beaucoup de moi, je portais le futur film sur mes épaules alors que j’étais en pleine détresse émotionnelle“, se rappelle-t-elle. Sous la pression, elle finira par craquer et “retourner sur le plateau et continuer, pendant six heures, à tourner la scène avec l’homme qui venait de m’agresser sexuellement“.

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Sans dire son nom, elle révèle que son agresseur présumé est “toujours dans le milieu” et continue d’exercer son métier d’acteur. “Je voulais vraiment dévoiler son identité. Je veux qu’il subisse les mêmes conséquences qui me touchent encore après cette attaque. Je veux qu’il ressente la même anxiété et la même panique que moi quand je viens sur un plateau“, martèle Alyssa Milano, qui ne veut pas en dire plus par respect pour sa compagne et ses enfants. “Je ne veux pas mettre en lumière les personnes qui ont travaillé avec moi sur ce film et les forcer à parler publiquement d’une affaire qui était privée. Je ne veux pas mettre en péril ma carrière ou ma stabilité financière si jamais il venait à porter plainte contre moi“, a conclut l’actrice.

Audrina Patridge en couple avec un acteur de la série “Desperate Housewives”

Moins d’un an après son divorce, Audrina Patridge a retrouvé l’amour. Comme l’a rapporté People, le 14 octobre 2019, la star de télé-réalité de 34 ans fréquente aujourd’hui une autre célébrité américaine en la personne de Josh Henderson. L’acteur de 37 ans s’est notamment illustré dans la série Desperate Housewives en interprétant le rôle d’Austin McCann, le neveu d’Edie Britt (jouée par Nicolette Sheridan).

Rien de sérieux pour le moment, a témoigné une source du magazine. Mais ils se connaissent depuis des années.” La semaine dernière, c’est ensemble qu’Audrina Patridge et Josh Henderson ont pris part à la soirée d’Halloween Nights of the Jack, Friends Family Night, à Los Angeles. À 34 ans, la jolie brune révélée sur MTV dans la série The Hills au début des années 2000 est maman d’une petite fille de 3 ans, appelée Kirra Max. C’est avec éclat qu’elle s’était d’ailleurs séparée du père de celle-ci, Corey Bohan, après seulement dix mois de mariage.

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My little princess

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Nabilla Benattia maman : elle affiche sa silhouette post-grossesse

Dingue dingue de lui, Nabi-Nabilla.” L’ancienne candidate de télé-réalité est folle de son fils Milann, né le 11 octobre 2019. Nabilla Benattia a fait part de son bonheur d’être devenue maman ce jeudi 17 octobre 2019, sur Snapchat. Elle a également dévoilé pour la première fois sa silhouette post-grossesse.

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La femme de Thomas Vergara ne compte rien cacher à ses abonnés. Après avoir révélé qu’elle avait peut-être été victime d’un baby blues, Nabilla Benattia a montré son corps presque une semaine après son accouchement. Ses fans ont ainsi pu découvrir un petit ventre. Des formes dont la jeune maman de 27 ans est fière : “Mon ventre a dégonflé, mais il est toujours là. Mais je m’en fous.” Elle se concentre en effet sur son fils dont elle est folle : “Je me demande comment j’ai fait pour vivre sans ce petit ange. Ce n’est que du bonheur, je donnerai ma vie pour lui.

Depuis son accouchement, Nabilla Benattia n’avait pas vraiment donné de ses nouvelles. C’est surtout Thomas Vergara qui a posté de nombreuses vidéos afin de partager leur nouvelle vie. Le beau brun de 33 ans avait expliqué que sa chère et tendre avait accouché par césarienne. Un coup dur pour elle qui souhaitait donnait vie à Milann par voie basse. “Ça a été très très long et très compliqué pour l’accouchement, c’est pour ça qu’on ne vous a pas donné de nouvelles… Le col de Nabilla ne s’ouvrait pas. Au bout de trois jours d’attente, c’était très douloureux pour elle, ils ont décidé de faire une césarienne“, avait précisé le jeune papa. Trois jours après l’accouchement, il a aussi dévoilé que son bébé prenait presque son biberon tout seul.

Nabilla Benattia et Milann sont sortis de l’hôpital le 16 octobre. Pour l’heure, la jolie famille est toujours en France. Mais prochainement, elle devrait s’envoler pour Dubaï. Thomas et sa belle ont en effet pris la décision d’y vivre, ils ont donc préparé leur déménagement de Londres avant l’accouchement.

'A Phenomenal, Bold, Progressive Candidate': Pramila Jayapal Endorses Nina Turner for Congress

Nina Turner on Tuesday scored another high-profile endorsement in her bid to represent Ohio’s 11th congressional district, with Rep. Pramila Jayapal backing the progressive firebrand’s campaign and hailing her platform as precisely what’s needed to tackle the nation’s myriad crises.

Speaking to HuffPost, Jayapal (D-Wash.)—the chair of the nearly 100-member Congressional Progressive Caucus—said Turner is “a phenomenal, bold, progressive candidate who has been doing the work for a very long time.”

“In many ways, she has had a not dissimilar path to mine. She’s been an activist on the outside,” added Jayapal, who worked as a civil rights organizer prior to her career in electoral politics. “She’s served in an elected office to really try to bring about change, and she’s campaigning and has been tirelessly campaigning, first for [Sen.] Bernie Sanders and now for her own race on the exact progressive platform that we believe is necessary.”

In a statement, Jayapal pointed specifically to Turner’s “relentless commitment to centering working families, communities of color, and immigrants by supporting Medicare for All, College for All, a $15 minimum wage, and the Green New Deal.”

“I’ve seen Nina’s work up close,” Jayapal said, “and I am proud to endorse her.”

Turner, who is running to fill the seat vacated by now-Housing and Urban Development Secretary Marcia Fudge, welcomed Jayapal’s endorsement on Twitter, writing that the Washington Democrat’s “leadership and bold vision are a testament to the strength of the progressive movement in Congress.”

Since launching her campaign in December, Turner has won the endorsements of a number of prominent progressive advocacy groups and lawmakers, including Sanders, Rep. Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.), and Justice Democrats.

Earlier this month, as Common Dreams reported, Turner’s campaign announced that it had brought in nearly $2.2 million in donations since December, far outraising her Democratic competitors. The campaign said donations have averaged $28 and have come from more than 77,000 individuals from all 50 states and Washington, D.C.

“When I think about the money invested in this campaign, I know that every $3, $11, or even $27 is money that folks could have been spending on other things they need, whether that’s a tank of gas or a meal,” Turner said during a media call announcing the figures. “Our campaign does not take lightly these donations, and the sacrifices that people are making to turbo-boost this campaign.”